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【专访】里弗斯:莱昂纳德是休赛期话语领袖

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里弗斯教练的球员们将在下周结束完全休假的状态,开始逐步恢复训练。但是这并不意味着这位快船队主教练没有担心。在冠状病毒肆虐的情况下,NBA联盟仍然在尝试恢复比赛,或者在一个完全封闭的环境中直接进行季后赛。

在本周的播客里,里弗斯告诉我:“我非常担心——这种事情难道不值得担心吗?我脑子没那么好使,我不明白这个病毒到底是怎么回事或者它是怎么传染的,但是我知道它的传染性有多强。当一群人聚在一起的时候,它就会悄无声息地四散传播。唯一阻止它的方式就是每个人都居家隔离。这事你知道了吗?我们现在已经知道了。我已经不再年轻了,但是我觉得我还是能再多活几年的。现在的情况是,并不是居家隔离你就能够完全保持健康。起码我心里是害怕的,这玩意真的很吓人。直到疫苗研制出来的那天,我是不会放松警惕的。没有一个人能够在这样人心惶惶的情况下没有一丝一毫的恐惧感。”

和其他球队一样,快船队中有很多年龄很大的教练和工作人员。由于老年人对新型冠状病毒更易感,整个联盟也面临着一些艰难的选择。名人堂球员杰里-韦斯特,现年81岁,是快船队的顾问,也是整个联盟的偶像,是他一手打造了这支争冠球队。对于里弗斯来说,这也意味着让他最信任和最长期的助手之一阿蒙德-希尔不能在下周和球队一起开工。从里弗斯还在凯尔特人队的时候,希尔就是里弗斯的助教了,今年希尔已经67岁了。

“阿蒙德很擅长自己的工作,他是联盟里最出色的助教之一。但是由于疫情,阿蒙德恐怕不能在这个赛季和我们会合了。阿蒙德现在很沮丧,他很想继续自己的工作。我说:‘好了兄弟,我明白你的心情。但是组织上已经决定了,你就先在家继续休养吧。我知道这很艰难,但是我也没办法。’”

尽管困难重重,但是快船队的球员们还是正在筹备着自三月底以来第一次返回训练场。当然,他们将严格遵守联盟的规定,一次只允许四名球员进场,球员之间以及球员与教练之间不能进行身体接触。尽管赛季被一拖再拖,但是截至比赛暂停时,快船队取得了44胜20负的优异战绩,他们全队上下都有着十足的动力去追踪本赛季的总冠军。出人意料的是,通常沉默寡言的科怀-伦纳德是他们话语上的领袖。

里弗斯说:“我们一直保持着密切的沟通,一切都非常顺利。我们每周都会请几位名人来鼓舞我们的士气。我不想透露具体的名字,但是已经有很多声名显赫的人来给我们的球员们做过演讲。每个球员都上线和名人们进行了互动。莱昂纳德每次都会上线。我们的教练组非常积极地和莱昂纳德保持联系,因此他在球队里表现得非常活跃、非常健谈——大概是因为除此之外没什么人能和他说话吧。(笑。)但好消息我真的认为科怀在这方面做得很好,他一直在努力。他和保罗-乔治在和队友沟通方面都做得非常好。”

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球队在停赛后的一周为每位球员购买了自行车、跑步机和力量器械,并且每周进行在线训练。里弗斯说他打算慢慢来,给球员们一个适应的过程,逐渐恢复到最佳的状态。但是自从NBA停摆以来,他的口头禅就是“赢得等待”( win the wait)。

“我和球员们是这样说的,他们可以拖延我们,但他们不能否认我们的实力。”里弗斯说,“我们的首要任务是让球员们参与进来,不要和球队脱节。但是退一步说,别老想着打篮球嘛,球员们也都是平常人。每个人都有家庭,每个人都有爷爷奶奶。新冠病毒可不是闹着玩的。我对我所有的教练和工作人员的命令是,在你和球员接触的过程中,务必要尊重他们。以他们的家庭为重,而不是我们的工作。第三,我们要做的就是保持状态。我们不知道赛季会在什么时候重新开始,但是无论如何,时间对每个人来说都是公平的。一旦赛季重启,我们不想成为那支因久疏战阵而吞下失利的球队。

第四点,里弗斯说,是保持球员们的心理健康。

里弗斯说:“我们队有个球员一直住在酒店里。因为他在交易截止日前刚刚来到我们队,还没来得及找房子。我们还有三四个新秀,他们在公寓里独居。对他们来说很不幸的是,他们中的两个,在疫情爆发前刚刚和他们的女朋友分手。所以他们只有自己一个人在家。我猜他们每天都在网上聊骚。但正如我告诉他们的那样:‘那都是没影的事。’对他们来说,真正难的是独立生活。说到底,他们只是刚刚二十岁的孩子。他们中的大多数不会做饭,但是他们又不得不被隔离在家。因此,我们必须确保和这些人保持充分的沟通,以免他们出现一些心理问题。”

当然,这意味着快船可能不得不面对斯台普斯中心的大象,也就是湖人。他们整个赛季都在围着对方打转。湖人目前是西部联盟中战绩最好的球队,但是快船队紧随其后。快船队非常期待能够展现自己在阵容完整的情况下的实力,在停赛之前他们一直缺兵少将。乔治只打了42场比赛,莱昂纳德只打了51场。

里弗斯如此评价湖人队:“我觉得他们的确是我们争冠路上的劲敌,但是击败他们并不是我们的终极目标。所以我不觉得这个的NBA是所谓的‘洛杉矶之战’。因为假设我们击败了湖人队,没人会给我们颁个什么奖杯。但是,想要争夺总冠军,我们就必须战胜湖人队。为了我们最终的目标总冠军,我们必须和他们决一生死。也许对他们来说也是一样,他们必须战胜我们。作为一个团队,我们对此很满意,我认为他们对此也很满意。我认为这是一场精彩的战斗。问题是,我们在西部,我们需要战胜很多优秀的球队和他们站在同一个舞台。”

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除此之外,还有一件事情我们不得不问问里弗斯。他来自芝加哥,是土生土长的芝加哥人,也曾是当地的大明星——在去马凯特大学之前,他在芝加哥的普罗维索东高中打球,入选了麦当劳全美阵容。同时作为一个和乔丹同时代的球员,里弗斯也亲眼见证了乔丹在联盟中的所有辉煌。那么,他是怎么看“最后的舞蹈”的呢?对于乔丹和伊塞亚-托马斯之间的瓜葛,他有什么独特的视角呢?

“我讨厌伊塞亚被呈现的方式,”里弗斯说,“伊塞亚是一个无情的赢家......和联盟里其他的常胜将军没有什么不同。伊塞亚来自芝加哥,在我看来,他是芝加哥有史以来最好的球员。我非常想把这个头衔安在我头上,但是最终我的良心战胜了我的自尊心。伊塞亚就是芝加哥最好的球员。但是在那之后,迈克尔-乔丹横空出世,成了联盟里最好的球员——恰好又在芝加哥打球。这本身就是一场竞赛。就好像,伊塞亚觉得芝加哥是自己的地盘,乔丹就是那个踢馆的人。人们好像不太了解这些“地缘篮球”的瓜葛。你知道吗,伊塞亚在底特律打球的时候仍然住在芝加哥。他想回家成为伊塞亚-托马斯,他不想回家听到迈克尔-乔丹的消息。所以他对于‘战胜乔丹’这件事有着天然的热情。”

里弗斯当然能够理解托马斯。2014年,当里弗斯的球队与勇士队开始季后赛第一轮系列赛的争夺时,前快船队老板唐纳德-斯特林对前女友发表的种族主义言论被曝光。此后,NBA在时任萨克拉门托市长、三届NBA全明星球员的凯文-约翰逊的帮助下,处理快船队就此事件涉及到的各种问题。联盟的工会主席克里斯-保罗,当时也在快船队效力的,但是显然,他要把主要的精力放在和勇士的系列赛里。因此凯文-约翰逊帮他处理了很多工作——帮他接听愤怒的球员们打来的电话,并在系列赛期间代表联盟发言。

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这些好像和里弗斯没什么关系。但其实不是的——在1993年,里弗斯和约翰逊打了一架。当时里弗斯正在尼克斯队打球,这场比赛因为尼克斯队的后卫格雷格-安东尼而被铭记。当时他受伤了,穿着便服,从板凳上出来扁了约翰逊一顿。里弗斯一直把那件事记在心里。

“约翰逊大概给我打了五个电话吧,”里弗斯说,“但是我不会接的,我也不会理他。我不想和这家伙说话。想想看,那是21年前的事了。所以,克里斯-保罗不得不打电话开导我:‘教练,快点,你是时候向前看了。’于是我就这样做了。我给约翰逊打了电话,我们聊得很开心。我们开始对整件事情大笑起来,现在我们很好。但是,退一步说,这需要一段时间。这就是我们重归于好的过程。”


作者:David Aldridge


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